U ponedjeljak, 16. srpnja 2018. gradonačelnik Rijeke Vojko Obersnel u Rastokama je potpisao ugovor s Ministarstvom regionalnog razvoja i fondova Europske unije o dodjeli 68,21 milijuna kuna bespovratnih EU sredstava za projekt uređenja Gradske knjižnice i Dječje kuće u sklopu budućeg kvarta kulture u Benčiću.

Projektu pod nazivom „Revitalizacija kompleksa Benčić – Cigleni i T-objekt“ putem javnog poziva Ministarstva regionalnoga razvoja i fondova Europske unije odobreno je 68.206.564,00 kn bespovratnih sredstava iz Europskog fonda za regionalni razvoj, dok ukupna vrijednost projekta iznosi 162.123.324,61 kn.

Projekt se provodi u sklopu Operativnog programa „Konkurentnost i kohezija 2014.-2020.“, Investicijskog prioriteta 6e „Aktivnosti kojima se poboljšava urbani okoliš, revitalizacija gradova, obnova i dekontaminacija nekadašnjeg industrijskog zemljišta (uključujući prenamijenjena područja), smanjenje zagađenja zraka i promocija mjere za smanjenje buke“, Specifičnog cilja 6e2 „Obnova brownfield lokacija (bivša vojna i industrijska područja) unutar ITU-a“.

Kao što je već poznato, ovaj projekt obuhvaća rekonstrukciju i opremanje Ciglene zgrade u Dječju kuću i T-objekta u Gradsku knjižnicu, odnosno prenamjenu tih objekata u javne kulturne i obrazovne svrhe. U ove će se prostore svojim aktivnostima smjestiti već postojeće kulturne ustanove – Gradska knjižnica Rijeka, Gradsko kazalište lutaka, Art-kino Croatia, Muzej grada Rijeke i Muzej moderne i suvremene umjetnosti kao budući korisnici novouređenih prostora.

Namjera projekta „Revitalizacija kompleksa Benčić – Cigleni i T-objekt“ je poticanje uključivog rasta i razvoja urbane aglomeracije Rijeka kroz povećanje kvalitete usluga kulturno-edukativnih sadržaja i razvoja kulturnog turizma uz stvaranje novih radnih mjesta. Provedbom projekta stvorit će se kulturno žarište za sve građane urbane aglomeracije Rijeka, s naglaskom na mlađu populaciju.

Uopće, projekt rekonstrukcije i revitalizacije nekadašnjeg industrijskog kompleksa Rikard Benčić jedan je od kulturnih prioriteta Grada Rijeke kao Europske prijestolnice kulture 2020, a njegovom realizacijom čitavo područje kompleksa postaje jedan od najvećih projekata kulturne infrastrukture u Republici Hrvatskoj.

Dječja kuća
Ciglena zgrada ima 1.948 m2 neto / 2.500 m2 bruto površine, a prenamijenit će se u Dječju kuću. Zgrada je zamišljena kao svojevrsno predvorje ustanova i organizacija u kulturi planiranih u kulturnom bloku Benčić: Muzeja moderne i suvremene umjetnosti, Gradske knjižnice Rijeka, Muzeja grada Rijeke, Gradskog kazališta lutaka i Art kina, ali i kao simbolično predvorje svijeta kulture, jer je sadržajem i uslugama usmjerena u prvom redu djeci.

Knjižnica
T-objekt ima 4.530 m2 neto / 5.826 m2 bruto površine. T-objekt rekonstrukcijom mijenja namjenu iz nekadašnje industrijske u kulturnu i javnu te postaje središnji, svim građanima i gostima dostupan i arhitektonski reprezentativni objekt Gradske knjižnice Rijeka, prvi u riječkoj povijesti koji će na jednom mjestu kvalitetno i svrsishodno integrirati funkcije i usluge središnjih odjela knjižnice. U objektu će svoje mjesto pronaći sadašnji dislocirani odjeli publicistike/znanosti, književnosti, narodna čitaonica, odjel periodike (s pripadajućim spremištima) te službe općih poslova, nabave i obrade, matična služba te razvojna knjižnična služba za odnose s javnošću i programe.

Djeca i mladi kao najvažniji krajnji korisnici
Zaštita, obnova i prenamjena industrijske baštine u budućem kvartu kulture Benčić, omogućit će stvaranje novih prostornih kapaciteta za kulturu i obrazovanje svih građana, naročito mladih, povećanje broja posjetitelja edukativnim, kulturnim i zabavnim sadržajima i povećanje broja mladih osoba koje stvaraju i primaju kulturne sadržaje. Ovaj projekt apelira na razvoj znanja i vještina stanovništva, naročito mladih osoba te na poticanje inovativnih poslovnih ideja u kulturi i povezanim djelatnostima.
Jedan od glavnih krajnjih korisnika ovog projekta su djeca i mladi predškolske i školske dobi s područja Rijeke i aglomeracije. Aktivnosti u novoj infrastrukturi obuhvaćaju edukacije, radionice, ali i kvalitetno organiziranje slobodnog vremena u sadržajno uređenim prostorijama, a sve sa ciljem razvoja kreativnosti, socijalnih vještina i stjecanje znanja u polju književnosti, likovne, filmske, medijske i glazbene umjetnosti. Lokalno stanovništvo projektom dobiva slobodan i otvoreni pristup informacijama za različite namjene (razonodu, posao, školovanje, osobni razvoj), inspirativan prostor za pronalazak nadahnuća, razmjenu ideja i razvoj projekta, proizvoda itd.

Osim Rijeke, danas su u Rastokama i druge jedinice lokalne samouprave te različite javne ustanove potpisale ugovore o dodjeli bespovratnih EU sredstava. Riječ je o projektima ukupne vrijednosti 230 milijuna kuna za ITU gradove Rijeku i Zadar, razvoj e-usluga te zaštitu okoliša, od čega je bespovratnih sredstava iz EU fondova ukupno 187 milijuna kuna (81%).